Neue Konsole. Gleiches Spiel. Dennoch grandios!

Es ist fast auf das Monat genau zwei Jahre her, dass Nintendo mit Mario Kart 8 den letzten Hauptableger der Reihe für Wii U auf den Markt gebracht hat, nachdem die Konsole 2012 das Licht der Welt erblickte. Mit dem Release der Nintendo Switch dürfte sich der Launch-Rhythmus etwas geändert haben, da mit dem Erscheinen der Hybridplattform gleichzeitig The Legend of Zelda: Breath of The Wild veröffentlicht, Super Mario Odyssey vorgestellt und das Releasedatum eines neuen Mario Karts festgelegt wurde. Mit großer Verwunderung stellte die Gamerschaft jedoch fest, dass es sich bei dem zwei Jahre alten Titel um ein und dasselbe Spiel handelte, welches bereits zwei Jahre zuvor für Spaß und Unterhaltung sorgte. Mit neuen Charakteren, dem Wiedereinführen gewünschter Spielmodi und einer Handvoll frischer Multiplayerstrecken lockt der japanische Videospielhersteller ein weiteres Mal zum Kauf der Software.

Gameplay

Stolze 48 Strecken fasst Mario Kart 8 Deluxe Edition auf der Nintendo Switch zusammen und beinhaltet somit sämtliche Strecken und DLC-Routen des Originalspiels. Diese können wie gehabt im Modus Grand Prix, Zeitfahren oder im Versus Rennen befahren werden – zumindest, wenn man alleine das Rennfahrer-Glück versuchen möchte. In der Unterteilung Schlacht gibt es erstmals fünf komplett neu entworfene und drei aus früheren Editionen gepickte Levels in denen kompetitive Gefechte ausgeführt werden können (mehr dazu im Multiplayer-Part von diesem Bericht). In jeder Grand Prix-Runde fährt man vier Strecken gegen 11 weitere Rennfahrer und wird am Ende seiner Platzierung entsprechend gekürt! Die während der Fahrt aufgesammelten Münzen bieten nicht nur einen kurzfristigen Boost beim Fahren, sondern werden laufend addiert und schalten zeitweise neue Wagenteile frei. Im Auswahlmenü der einzelnen Reifen, Gleiter und Karosserien kann man durch das Drücken der Optionstaste die Parameter der einzelnen Stücke einblenden und somit Tempo, Beschleunigung, Gewicht, Handling und Bodenhaftung beeinflussen. Natürlich ist das Gewicht der Spielfigur ebenfalls ein Faktor der das Fahrverhalten stark beeinflusst.

Nintendo verpackt aber nicht nur neue Strecken und Spielmodi in die Neuauflage des Rennspiels, sondern erweitert das Gameplay an manchen Ecken und Kanten. Somit hat man auf der Rennbahn auch die Möglichkeit doppelte Itemwürfel aufzusammeln und somit zwei zufällige Items zu aktivieren. Zu den neu hinzugefügten Items zählen der Buu Huu, mit dessen Hilfe man kurz unsichtbar und unverwundbar wird und der quirlige Geist anderen Spielern ein Item stiehlt, und die Sprungfeder, mit dessen Hilfe man doppelt so hoch wie üblicherweise springen kann.

Damit auch absolute Anfänger in den Genuss des rasend schnellen 200ccm-Moduses kommen, gibt es eine spezielle Schlausteuerung, mit dessen Hilfe sämtliche Areale abseits der Strecke unzugänglich gemacht werden und man somit immer auf dem Fahrweg bleibt. Ist diese Funktion eingeschaltet, kann man die dritte Boost-Stufe beim längeren Driften nicht aktivieren – die ersten beiden, bei denen zuerst blaue und anschließend orangene Flammen um die Reifen zu sehen sind, sind nach wie vor verfügbar. An der gleichen Stelle lassen sich auch die Kippsteuerung und die automatische Beschleunigung ein und ausschalten.

Einsatz von amiibo-Figuren

Wie im Original schaltet man durch das Einlesen bestimmter amiibo-Figuren spezielle Kostüme für den Mii-Fahrer frei. Hinzugekommen ist ein Kostüm, welcher durch das Aktivieren mit dem Inkling-amiibo freigeschalten wird.

Multiplayer

Die intensivste Racing-Erfahrung hat man bei Mario Kart 8 Deluxe Edition nach wie vor im Mehrspieler-Part des Spiels. Egal ob offline auf einem Screen und dem Fernseher oder lokal auf mehreren Nintendo Switch-Einheiten, das Rennspiel bietet eine Vielzahl unterschiedlicher Möglichkeiten den Spielspaß auf viele Leute auszubreiten. Über das Internet kann man entweder im Alleingang oder in Begleitung eines zweiten Spielers Rennfahrten gegen die weite Welt austragen.

Neu hinzugekommen ist der in der Wii U-Version vermisste Schlacht-Modus, welcher die kompetitive Spielerfahrung auf ein gänzlich neues Level anhebt. Im Rahmen von fünf Spielmodi fängt man in Räuber und Gendarm andere Fahrer beziehungsweise befreit gefangene Spieler durch das Umlegen eines Schalters, schaltet Gegner in Bob-Omb-Wurf durch das Verwenden von Bomben aus, misst sich bei Münzjäger durch das Aufsammeln von Münzen und spielt Capture The Flag in Insignien-Diebstahl. Der Modus Ballonschlacht wurde beibehalten und kann nun auch in den insgesamt acht Levels (Sechs neue und einmal die Map Wuhu-Stadt von der Nintendo 3DS-Version und Luigis Mansion vom GameCube-Ableger) ausgetragen werden.

Einziger trauriger Kritikpunkt bei der sonst so großen Vielfalt der Nintendo Switch-Version ist, dass es keine Download Play-Funktion anbietet, wie es zuvor bei sämtlichen anderen portablen Ablegern der Mario Kart-Reihe der Fall war. Man kann zwar einen Raum öffnen, um einen zweiten Spieler, der nicht im Besitz einer Konsole und einer Kopie des Spiels ist, einzuladen (jeder Spieler steuert den Fahrer mit Hilfe eines Joy Cons), wir konnten im Rahmen der Berichterstattung allerdings leider nicht ausprobieren ob es möglich ist mit sechs Konsolen und ebenso vielen Exemplaren des Spiels ein 12-Spieler-Rennen zu veranstalten.

Grafik

Die neu veröffentlichte Version von Mario Kart 8 zeichnet sich erneut durch eine saubere Menüführung, bei der alle wichtigen Punkte auf einen Blick sichtbar und alle darüber hinausgehenden Einstellungen mit wenigen Klicks erreichbar sind.

Wie bereits auf der Wii U zeichnet sich das Spiel durch gestochen scharfe Grafik aus, die im Fernsehmodus erstmals in einer Auflösung von 1080 erlebt werden kann und natürlich auch im Handheld-Modus hervorragend aussieht. Es ist nach wie vor verblüffend wie detailliert die Nintendo-Charaktere sind ohne auch nur einen Hauch des typischen Charmes zu verlieren.

Sound

In unveränderter Qualität tollen die Nintendo-Ikonen über die einzelnen Rennstrecken und geben beim Überholen und Item-Werfen kurze Kommentare von sich. Begleitet wird jede Rennstrecke mit klassisch-fröhlichen Melodien welche auch bei nicht sonderlich zufriedenstellenden Fahr-Resultaten zumindest gute Stimmung verbreiten.

Abschließende Worte

Ich war schon bei der Wii U-Version begeistert von den Neuerungen, die Mario Kart 8 im Vergleich zu seinen Vorgängern mit sich gebracht hat. Die Deluxe Edition ist mit einer Game of The Year-Ausgabe gleichzusetzen, denn sie beinhaltet sämtliche DLCs und Verbesserungen und sorgt mit der Tatsache, dass sie auf einer portablen Konsole erscheint, dafür, dass sie jederzeit für mindestens zwei Spieler gleichzeitig Unterhaltung bieten kann. Auch wenn es keine Download Play-Funktion gibt, sind die zusätzlichen Spielmodi und Verfeinerungen in gameplaytechnischer Hinsicht genau das was man sich von einer vollkommenen Version erwartet und machen die Nintendo Switch-Ableger somit zu einem Spiel, das auf keinem Spieleabend und in keiner Sammlung fehlen sollte.

– Neue Spielcharaktere

– Ein neues Mii-amiibo-Kostüm

– Neue Multiplayer-Spielmodi

– Eine Vielzahl an Mehrspieler-Möglichkeiten

– Passende Gameplay-Neuerungen

– Sinnvolle Fahrhilfen für Newbies

– Keine Download Play-Funktion

Eure Meinung dazu?

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